HALLAN SISTEMA SOLAR CON 7 PLANETAS COMO LA TIERRA

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA (por sus siglas en inglés, National Aeronautics and Space Administration) anunció este miércoles el hallazgo de un sistema estelar con siete planetas de masa similar al nuestro, tres de los cuales se encuentran en una zona habitable y podrían albergar océanos de agua en su superficie.

Los planetas, que orbitan una sola estrella, se encuentra a 40 años luz de la Tierra y por sus condiciones existe laposibilidad de que pudieran acoger vida.

De acuerdo con un medio internacional, el sistema tiene tanto el mayor número de planetas del tamaño de la Tierra como el mayor número de mundos que podrían contar con agua líquida en superficie hallados hasta la fecha.

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Recreación de la superficie del exoplaneta Trappist-1f.NASA
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MUERE ASTRONAUTA ESTADOUNIDENSE, EL PRIMERO EN ORBITAR SOBRE LA TIERRA

John Glenn, que hizo historia dos veces como el primer estadounidense en orbitar sobre la Tierra y el primer anciano en aventurarse a ir al espacio, murió este jueves a los 95 años, informó la Universidad Estatal de Ohio.

Glenn, el último sobreviviente del grupo conocido como los Siete de Mercury, falleció en el Hospital Oncológico James en Columbus, donde estuvo hospitalizado más de una semana, dijo Hank Wilson, director de comunicaciones en la Escuela John Glenn de Asuntos Públicos.

“John Glenn, un icono estadounidense cuya creencia en el deber cívico y el servicio público lo llevó a servir a su país como piloto de la Marina, pionero en viajes espaciales y senador de Ohio murió el 8 de diciembre de 2016 en Columbus”, explicó la universidad en su sitio web.

De acuerdo al sitio web, Infobae, Glenn (Cambridge, Ohio, 1921), fue el primer estadounidense en orbitar alrededor de la Tierra en 1962, a bordo de la cápsula Friendship 7 Mercury, y después de su carrera como astronauta fue senador por el Partido Demócrata en el Congreso federal entre 1974 y 1999, año en el que recibió el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.

CREAN ANESTÉSICO SIMILAR A LA MORFINA

Científicos del centro médico de la Universidad de Stanford (EE.UU.) han descubierto un nuevo anestésico similar al efecto que genera la morfina aunque este no provoca efectos secundarios, según un estudio publicado en la revista Nature.

El descubrimiento presenta una solución a los problemas de adicción y al creciente número de muertes a causa de los opiáceos como la morfina, la oxicodona o la hidrocodona.

Según expertos consultados por Globovisión, este narcótico, en lugar de tratar de cambiar la estructura de la morfina para eliminar sus efectos negativos, investigaron la forma para poder desarrollar un nuevo opioide desde cero, mediante el uso de la información sobre la estructura del receptor de la morfina en el cerebro (receptor opioide mu).

 

ENCUENTRAN UNA DE LAS HUELLAS DE DINOSAURIO MÁS GRANDES DEL MUNDO

 

Existen huellas que dejan marcas profundas. Pero no todas corresponden a un titanosaurio que habitaba el planeta durante la época del Cretácico Tardío, hace entre 70 y 90 millones de años.

La mayor huella de dinosaurio ha sido descubierta en el desierto de Gobi, una región entre el norte de China y el sur de Mongolia. Los investigadores que participaron en la excavación, entre ellos, el profesor Shinobu Ishigaki, creen que se trata de un ejemplar de titanosaurio, que pertenece a la familia de los saurópodos, una especie herbívora y cuadrúpeda caracterizada por su cuello largo.

Científicos de la Academia de Ciencias de Paleontología de Mongolia y de la Universidad de Ciencias de Okayama de Japón que formaban la expedición encontraron la pisada de la pata trasera izquierda con “marcas de tres garras y en muy buen estado de conservación”, según el profesor Ishigaki. Las labores de excavación comenzaron el 21 de agosto de este año.

El tamaño de la huella es de 106 por 77 centímetros, por lo que se estima que la longitud del animal oscilaría entre los 20 y 35 metros de largo y su peso sería de 40 toneladas, aproximadamente.

Lo curioso de este descubrimiento es que no es una “huella cóncava”, es decir, no está hundida y así se ha preservado durante el paso del tiempo, sino que diversos sedimentos que transportan arena gruesa se han depositado en esa huella adoptando su forma.

También localizaron, tras seis días conduciendo por el desierto, un gran número de huellas fósiles de otros animales dispersas por la zona, como los terópodos, una especie carnívora y bípeda que se extinguió hace 66 millones de años.

Sin embargo, esta no es la primera huella grande de dinosaurio hallada. En Marruecos y Francia también hay restos de pisadas de tamaño similar al hallado en el desierto de Gobi.

 

TOMADO DE EL PAÍS

EE.UU SE PREPARA PARA ANTE UNA GRAN TORMENTA SOLAR

El presidente Barak Obama ha dictado una orden ejecutiva, recogida en la web de la Casa Blanca, para que al país no se encuentre desprevenido si se produce un evento climático espacial extremo, como una gran erupción solar, que podría poner en peligro infraestructuras y tecnologías críticas.

Según la nota, todas las autoridades de EE.UU. deben estar preparadas ante la llegada de una hipotética tormenta solar.

Un fenómeno semejante, advierte la orden, podría desactivar una gran parte de la red de energía eléctrica, lo que resulta en una cascada de fracasos que afectarían a servicios clave como el abastecimiento de agua, la salud y el transporte. «El clima espacial tiene el potencial de afectar y alterar la salud y la seguridad a través de continentes enteros simultáneamente», recuerda.

Como explica la orden, los fenómenos meteorológicos espaciales, en forma de erupciones solares, partículas energéticas solares y perturbaciones geomagnéticas, se producen regularmente, y algunas veces se dejan notar en infraestructuras y tecnologías, como el Sistema de Posicionamiento Global (GPS), los satélites, la aviación y la red de energía eléctrica. Pero un evento extremo podría hacer mucho más daño y resultar catastrófico.

Por ello, Obama considera que la preparación para estos eventos necesita el esfuerzo de todo la nación, que requiere asociaciones entre los gobiernos, los gestores de emergencias, los círculos académicos, los medios de comunicación, la industria de los seguros, etc. Esto no quiere decir que una tormenta solar de semejante magnitud vaya a producirse mañana, pero el gobierno estadounidense quiere estar prevenido para que los daños sean los menores posibles cuando ocurra. Desde luego, no es imposible.

De esta forma, dicta la orden, el gobierno federal debe tener la capacidad de predecir y detectar un evento extremo de clima espacial inminente, desarrollar los planes y programas necesarios para alertar a los sectores públicos y privados, proteger y reducir los riesgos en las infraestructuras críticas antes y durante una amenaza creíble, y poder responder y recuperarse de sus efectos.

TOMADO DE ABC

GAFAS DE REALIDAD VIRTUAL BATEN RÉCORD DE VENTAS

Las gafas de realidad virtual de Sony, las PlayStation VR (PSVR), se agotaron casi por completo este jueves en Japón, el día del lanzamiento global del dispositivo, reveló el presidente de Sony Interactive Entertainment (SIE) Japón-Asia, Atsushi Morita.

Morita explicó durante el evento de presentación de las PSVR en Tokio que las reservas del dispositivo habían sido muchas antes del lanzamiento y que ha llegado a sus oídos que están casi agotadas, según dijo a Efe una portavoz de la compañía que, no obstante, indicó que no manejan las ventas diarias.

Centenares de personas guardaron cola durante la mañana frente a algunas tiendas de la capital, como grandes cadenas de electrónica que operan en la zona de Akihabara, famoso por ser el barrio tokiota de la electrónica, el manga y los videojuegos, y donde en algunos casos las existencias disponibles para hoy se vendieron por completo.

Las PlayStation VR, que salen a la venta hoy en 42 países con un precio de 44.980 yenes (399 euros/ 399 dólares), cuentan actualmente con 26 títulos, aunque Sony planea sacar más de 50 este año, explicó a Efe el director del departamento de estrategia y planificación de producto de SIE, Yasuo Takahashi, durante el pasado Tokyo Game Show.

EFE

HALLARON LA FÓRMULA DE ISAAC NEWTON PARA TRANSFORMAR LOS METALES EN ORO

El histórico documento del siglo XVII había permanecido en manos privadas durante la mayor parte del siglo pasado, pero en febrero pasado la Chemical Heritage Foundation (CHF) finalmente lo consiguió por intermedio de una subasta en la ciudad californiana de Pasadena en la que pagó más de 100 mil dólares.
 
Tras haber obtenido el texto, los investigadores se dieron cuenta de que se trataba de una copia a mano casi ilegible realizada por el propio Isaac Newton del procedimiento creado por George Starkey, alquimista de Harvard, para fabricar mercurio sófico, una sustancia fundamental para la “piedra filosofal”.
 
“Este manuscrito es importante porque nos ayuda a entender las lecturas alquímicas de Newton, y nos provee evidencias de otra de sus metodologías de laboratorio”, explicó James Voelkel, curador de libros de la CHF.
 
 
Considerado como uno de los padres de la física, Newton también estudió de una manera exhaustiva a la alquimia, una “ciencia medieval” que en aquel entonces buscaba convertir a los metales comunes en oro.
 
Los alquimistas creían que añadir un material innoble fundido, como por ejemplo el plomo, a un pequeño trozo de “piedra filosofal” convertiría dicho material en un elemento completamente distinto. Y ésta pasaría de ser una sustancia cerosa roja a un metal noble, como el oro.
 
 
 
Considerado como uno de los padres de la física, Isaac Newton también estudió de una manera exhaustiva la alquimia
Shutterstock
 
Aquellos investigadores que se dedicaban a la alquimia eran capaces de llevar a cabo un gran número de manipulaciones importantes, tales como separar el oro y la plata de una aleación, según publican la cadena CNN y el periódico Washington Post.
 
En el contexto de su época, convertir plomo en oro podría haberle explicado algo a Newton sobre cómo está compuesta la materia, según indicó Voelkel.
 
 
Aunque los historiadores no pueden asegurar si Newton concretó el experimento de Starkey, Voelkel cree que es probable que lo haya hecho a pesar de que se desconocen los resultados.
 
La aparición de estos textos de Newton se remonta hasta el 13 de julio de 1936, cuando la prestigiosa casa de subastas londinense Sotheby’s abrió la licitación de un cofre de metal que contenía un lote con documentos privados y páginas de laboratorio escritas a mano por Newton.
 
Este universo de papeles huérfanos incluía una serie de transcripciones en una mezcla de los idiomas latín, griego e inglés antiguo, junto a símbolos alquímicos de los que se desconoce su significado.
 
infobae

CIENTÍFICOS EN CHILE CREAN PRIMERA GENERACIÓN DE “SUPERÁRBOLES”

Científicos chilenos crean la primera generación de “superárboles” preparados para afrontar eventos como sequías, disminución del régimen pluviométrico y concentración en cortos periodos de tiempo de vientos, heladas y tempestades. De tener éxito este experimento de alcance mundial, en 2019 podrían estar comercializándose las primeras especies. Los investigadores esperan que para 2050, se habrá producido una drástica disminución de los recursos hídricos, con el consiguiente perjuicio para la agricultura. El director de la línea de Mejoramiento Genético del CEAF, Felipe Gaínza, dijo que su trabajo está centrado en las raíces para obtener nuevos materiales vegetales para los portainjertos. 

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 Los estragos del cambio climático en la productividad frutícola se asocian fundamentalmente con manifestaciones del llamado “estrés abiótico” (medioambiental), como las inundaciones, las heladas y los “suelos ácidos”. 

Superárboles 

Los expertos trabajan en el desarrollo de nuevos portainjertos que sean una alternativa a los que se utilizan comúnmente, que genéticamente están obsoletos. 
 Sólo en la región chilena de O’Higgins, donde opera el Centro de Estudios Avanzados en Fruticultura, existen 25 mil 684 hectáreas dedicadas al cultivo de duraznos, nectarinas y cerezas, lo que representa la mitad de la superficie dedicada en Chile a estos cultivos.

Estos árboles de frutas con hueso en su interior son las especies con las que los científicos chilenos están trabajando para hacerlas más resistentes o tolerantes a condiciones climáticas adversas. El director interino del CEAF, Mauricio Ortiz, señala que efectúan análisis a nivel molecular con el objetivo de observar cómo se expresan algunos genes ante estos problemas.  

El método de injertos

El injerto es un método de propagación vegetativa artificial de los vegetales en el que una porción de tejido, procedente de una planta se une sobre otra ya asentada, de tal modo que el conjunto de ambos crezca como un solo organismo. La parte de la planta en la que se injerta la variedad, denominada portainjerto, contiene el sistema radical y una porción de tallo. 

Telesur


CIENTÍFICOS DESCUBRIERON QUE UN FÁRMACO PARA PREVENIR EL ALZHEIMER

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a un 10% de la población mayor de 65 años, para la cual no existe cura. Sin embargo, el desarrollo de este mal podría prevenirse con la administración de un simple fármaco. O al menos eso advierte un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Cambridge y publicado en la revista Science Advances.
 
La nueva investigación muestra cómo un fármaco, denominado “bexaroteno” y ya comercializado para el tratamiento del cáncer, es capaz de prevenir la aparición de la enfermedad de Alzheimer al detener el primer paso de las reacciones que provocan la muerte de las células cerebrales tanto en modelos de laboratorio como en estudios llevados a cabo con nematodos, un tipo de gusano.
 
Michele Vendruscolo, director del estudio, explicó los avances científicos que se lograron en esta investigación: “El organismo tiene una variedad de defensas naturales para protegerse frente a la neurodegeneración. Pero según envejecemos, estas defensas se deterioran de forma progresiva y pueden ser superadas. Así, y comprendiendo cómo funcionan estas defensas naturales, podríamos ser capaces de ayudarlas por medio de fármacos que actúen de una forma similar”.
 
Frenar la primera etapa
La proteína beta-amiloide cumple numerosas funciones básicas en el organismo, explicó el diario español ABC. El problema es que cuando adquieren una estructura errónea, estas proteínas se adhieren entre sí y forman fibras de beta-amiloide. Un proceso denominado “nucleación primaria”, que continúa con la unión de estas fibras para formar oligómeros de beta-amiloide, que a su vez formarán las placas de beta-amiloide, de por sí altamente tóxicas para las neuronas y, según numerosos estudios, responsables de la muerte de las células cerebrales que desencadenan la enfermedad de Alzheimer.
 
Debido a esto, en las últimas décadas se han desarrollado numerosos estudios para encontrar un fármaco capaz de destruir estos oligómeros. Sin embargo, los resultados han sido completamente infructuosos. Y es que el mecanismo por el que se forman y proliferan estos oligómeros de beta-amiloide permanece prácticamente desconocido.
 
O así ha sido hasta el día de hoy. Como destacó Michele Vendruscolo: “Si queremos bloquear la agregación de las proteínas, necesitamos saber exactamente qué está pasando y cuándo está pasando. Y en este sentido, hemos desarrollado una prueba que analiza el proceso no sólo como un todo. También nos permite saber qué ocurre en cada etapa del proceso. Y si somos capaces de detener la agregación antes de que empiece, entonces ya no habrá proliferación”.
 
 
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Sólo como prevención
Así, el siguiente paso del estudio fue identificar un fármaco capaz de detener esta agregación. O lo que es lo mismo, de prevenir la formación de los oligómeros de beta-amiloide y, por ende, del Alzheimer. Y entre los fármacos ya comercializados, hay uno que ya había demostrado un gran potencial en este sentido: el bexaroteno, ya autorizado en el tratamiento del linfoma.
 
Los investigadores administraron el fármaco en nematodos que, si bien aún no mostraban ningún síntoma del Alzheimer, habían sido genéticamente manipulados para desarrollar la enfermedad. Y según los resultados, ninguno de los animales acabó desarrollándola, lo que sugiere que el fármaco es efectivo a la hora de prevenir su aparición.
 
En este contexto, como resaltan los autores, debe tenerse en cuenta que el fármaco fue administrado antes de la aparición de los síntomas. Por el contrario, el medicamento no indujo ningún efecto en aquellos nematodos que ya mostraban la sintomatología de la enfermedad.
 
De hecho, el bexaroteno ya había sido probado sin éxito en un ensayo clínico en pacientes con Alzheimer. Y es que el objetivo fijado entonces no era la prevención de la agregación de los oligómeros de beta-amiloide, sino la destrucción de los ya formados.
 
 
 
Rosa Sancho, directora de investigación del Cancer Research UK, organismo británico dedicado a la investigación del cáncer, analizó los resultados: “Sabemos que la acumulación de beta-amiloide es la clave del Alzheimer, y que los fármacos que detengan esta acumulación podrían proteger a las neuronas del daño y la muerte celular. Es cierto que el reciente ensayo clínico llevado a cabo con bexaroteno en pacientes con Alzheimer fue un fracaso, pero este nuevo estudio con nematodos sugiere que el medicamento debe ser administrado en una etapa más temprana de la enfermedad”.
 
En definitiva, el fármaco previene el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Un efecto, por tanto, similar al que producen las estatinas, grupo de fármacos que al disminuir los niveles de colesterol, previenen la aparición de enfermedades cardiovasculares. Tal es así que, dado su efecto, los investigadores consideran al bexaroteno como la primera “neuroestatina” eficaz.
 
Chris Dobson, coautor del estudio, concluyó: “Nadie trataría con estatinas a alguien que acaba de tener un infarto. Y dudamos de que dar una ‘neuroestatina’ a un paciente con Alzheimer que no sea capaz de reconocer a sus familiares ayude en nada. Pero si reducimos el riesgo del paso inicial de este proceso, entonces hay buenas perspectivas de que se convierta en un tratamiento preventivo eficaz”.
 
INFOBAE

CIENTÍFICOS DETECTAN ONDAS GRAVITACIONALES QUE PREDIJO ALBERT EINSTEIN HACE 101 AÑOS

Las ondas gravitacionales son una realidad, según anunciaron este jueves los científicos de una institución que por años había estado esperando observarlas.

“Hemos detectado las ondas gravitacionales. Lo hicimos”, dijo David Reitze, director ejecutivo del Observatorio de interferometría láser de ondas gravitacionales (LIGO, por sus siglas en inglés).

 El descubrimiento, basado en ondas en el espacio-tiempo detectadas por LIGO, respaldan una predicción hecha por Albert Einstein que es esencial en su teoría general de la relatividad. Las ondas que detectó LIGO están basadas en la unión de dos hoyos negros, dijo Reitze.

“Lo que es realmente emocionante es lo que viene ahora”, añade Reitze. “Estamos abriendo una ventana al universo; una ventana de astronomía de ondas gravitacionales”.

LIGO es descrito en un comunicado como “dos detectores idénticos cuidadosamente construidos para detectar vibraciones increíblemente diminutas de ondas gravitacionales que pasan”, una está ubicada en Louisiana y otra en el estado de Washington. El proyecto fue creado por los científicos de Caltech y MIT y recibe fondos de la Fundación Nacional Científica.

Szabolcs Marka, un profesor de física de la Universidad de Columbia, le dijo a CNN que “esto permitirá estudiar no sólo la teoría de la relatividad general de Einstein; podremos encontrar objetos que sólo podíamos imaginar. Podremos ver un universo que nunca antes había sido observado”.

Marka dijo que se puede pensar en las ondas como un “micrófono cósmico”, un dispositivo para escuchar increíblemente preciso que puede detectar distorsiones en el espacio-tiempo, la fábrica del universo. Es tan preciso que puede detectar cambios del tamaño de un balón de fútbol en toda la Vía Láctea.

El descubrimiento es como abrir otro de nuestros sentidos, afirma Marka, escuchar el universo y verlo.

“Y cuando escuchamos el universo, podemos aprender de la vida secreta de los hoyos negros: su nacimiento, muerte, matrimonio, alimentación. Escucharemos cuando un hoyo negro se coma una estrella de neutrón”, añade Marka.

“Nadie ha ‘visto’ eso antes. No sólo lo vamos a entender, lo vamos a ver. Es lo más fascinante que puedo imaginar”.

“Es la primera vez que el universo nos ha hablado a través de las ondas gravitacionales”, dice por su parte Reitze. “Hasta ahora habíamos estado sordos a ella”.

CNN