LA MISTERIOSA SEÑAL WOW! CAPTADA EN 1977 PODRÍA TENER SU ORIGEN EN COMETAS

El 15 de agosto de 1977, el radiotelescopio Big Ear de Ohio registró la señal de radio más potente y extraña descubierta hasta ahora en el programa SETI. Durante décadas, la señal ha permanecido sin explicación, pero hay una nueva hipótesis sobre la mesa, y no tiene nada que ver con extraterrestres.

La señal se conoce como Señal Wow! porque Jerry R. Ehman, el joven astrónomo del programa SETI que la descubrió , anotó esa expresión en bolígrafo rojo a su lado.

La sorpresa de Ehman no era para menos. La Señal Wow! es la señal de radio anómala más potente registrada hasta la fecha. Procede del cúmulo globular M55, situado en la Constelación de Sagitario, y consiste en una serie de valores de 72 segundos transcrita como 6EQUJ5.

Durante las décadas que siguieron, lo único que se ha podido demostrar es que la señal procede del espacio, o sea, que no se debe a una interferencia con un satélite terrestre ni a injerencias causadas por nuestro propio planeta o por la Luna. Nunca se ha logrado volver a captar, ni se ha logrado determinar su origen. Por supuesto, los entusiastas de la ufología no dudan en atribuir la señal a una supuesta civilización extraterrestre, aunque ese supuesto tampoco se haya podido probar nunca. A pesar de su asombro, Ehman, como buen científico, nunca ha creído en esa hipótesis.

La misteriosa Señal Wow! de radio captada en 1977 podría tener su origen en cometas

La frecuencia del hidrógeno

El radiotelescopio Big Ear “escuchaba” el cosmos en la frecuencia de los 1420,4056 MHz. La razón de elegir esa banda y no otra es precisamente porque se trata de la frecuencia natural de emisión del hidrógeno neutro. Al ser el elemento más abundante del universo proporciona un canal óptimo para la emisión y recepción de señales y un buen balance para diferenciar el ruido de otras señales. Si hubiera algo ahí fuera, y fuera un algo inteligente, probablemente emitiría en esa misma frecuencia.

La última hipótesis sobre el origen de esa señal la ha puesto sobre la mesa Antonio Paris, astrónomo en el Colegio St. Petersburg de Florida. Según Paris, la Señal Wow! tiene su origen en alguno de los dos cometas denominados 266P/Christensen y P/2008 Y2 (Gibbs).

Cuando se registró la señal, ambos cometas estaban en esa región del espacio, y ambos son conocidos por liberar grandes nubes de hidrógeno cuando entran en nuestro Sistema Solar y reciben el impacto de la radiación solar. Esas estelas de hidrógeno hubieran bastado por sí solas para generar una lectura anómala y muy intensa en las mediciones. Ninguno de estos dos cometas se conocía en 1977 ya que se han descubierto en la última década.

Por supuesto, la hipótesis de Paris es solo eso, una teoría. Afortunadamente, es una que puede ser comprobada. El próximo 27 de enero el cometa 266P/Christensen regresa al sistema solar. P/2008 Y2 (Gibbs) hará lo propio en enero de 2018. Si los radiotelescopios detectan una señal similar a la de 1977 en alguno de los dos, una de las teorías sobre la existencia de civilizaciones extraterrestres más persistentes de las últimas décadas será finalmente descartada.

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LA CIENCIA LOGRA FOTOGRAFIAR UNA PROTEÍNA SIMPLE POR PRIMERA VEZ

No es la foto más enfocada del mundo, pero marca un auténtico hito desde el punto de vista de la obtención de imágenes médicas. Sobre estas líneas podéis ver la primera foto única que el ser humano logra sacarle a una proteína simple. La clave para ello ha sido un portaobjetos de grafeno.

La luz necesaria para obtener una foto de una proteína suele ser tanta que la destruye en el proceso. Para evitar eso, los científicos suelen tomar millones de fotos de las moléculas que componen la proteína, pero las moléculas no son algo que se quede muy quieto precisamente, así que el resultado suele ser un batiburrillo de imágenes.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Zurich logró superar ambos inconvenientes mediante una elegante solución: utilizar una lámina de grafeno como portaobjetos en lugar de la clásica placa de cristal. El grafeno retiene las moléculas que forman la proteína en su lugar. Al mismo tiempo, su grosor permite usar una retroiluminación tan suave que no destruye la proteína.

Gracias a la nueva técnica, el equipo de Zurich ya ha logrado tomar imágenes de diferentes proteínas. Su próximo objetivo es aplicar el procedimiento a otras moléculas especialmente difíciles de fotografiar. Ello nos permitirá aprender aún más sobre sus funciones y estructura.

Gizmodo

BÚHO ES FILMADO POR CÁMARA DE TRÁFICO EN CANADÁ

La secuencia de imágenes de un búho, de frente, nítido y confiado es de una belleza y una naturalidad privilegiadas, como las que acostumbrados a ver en los documentales. Solo que en esta ocasión, el experto fotógrafo ha sido una cámara de tráfico. De esas en lo alto de un poste junto a las carreteras. Concretamente, una de las 200 que forman parte de la red de vigilancia en el área metropolitana de Montreal, en la provincia canadiense de Quebec.

Dos de los encargados de revisar las filmaciones, Mathieu Boivin y Guillaume Levesque, encontraron esta excepcional escena correspondiente a la mañana del 3 de enero. El búho nival (Bubo scandiacus) sobrevolaba la tranquila autovía 40 a la altura del Boulevard des Sources, al oeste de la isla de Montreal, cubierta de nieve tras una fuerte tormenta. Este animal, que habita en las regiones más frías de América y Europa, es el emblema avícola de Quebec, cuyos habitantes han asociado su blancura a la de sus fríos inviernos.

Quizá movido por ese simbolismo, el ministro de Transportes de la provincia, Robert Poëti, publicó la secuencia en las redes sociales y lanzó así al anónimo búho al estrellato.

Tomado de: QUO

 

CATALINA, EL COMETA QUE SE ACERCARÁ A LA TIERRA ESTA SEMANA

 

El comienzo del año 2016 también trae buenas noticias para los aficionados a laastronomía. Durante estos días, el cometa Catalina se aproxima a la Tierra y las condiciones favorables del cielo -disminuirá el brillo lunar al haber luna nueva el 10 de enero- nos ayudarán a contemplar este espectáculo celeste.El cometa errante Catalina, procedente de la Nube de Oort, pasará por única vez cerca de la Tierra

 

El cometa Catalina ha podido ser visible en el cielo desde Navidad, pero las condiciones para contemplar este cuerpo celeste son óptimas durante estos primeros días de enero. Además, como señalan desde el Instituto de Astrofísica de Canarias, Catalina es un cometa muy interesante desde el punto de vista astronómico. Por un lado no forma parte del Sistema Solar, sino que procede de la Nube de Oort, una nube esférica situada a un año luz del Sol.

Por otro lado, se considera que Catalina es una suerte de cometa errante que porta “en sus entrañas información de la génesis de nuestro Sistema Solar”, según aclaran desde el IAC de Canarias. Los expertos creen que un “empujón gravitatorio”, causado por el paso de alguna estrella cercana, provocó que Catalina se precipitara desde la Nube de Oort hasta el Sistema Solar. El cometa, que podrá observarse por única vez en la vida, fue detectado en octubre de 2013 por el sistema automatizado de observación astronómica Catalina Sky Survey, impulsado por la Universidad de Arizona.

Catalina

Desde aquel entonces, Catalina viaja por el espacio desde la Nube de Oort -lugar de origen de la mayoría de los cometas, junto al cinturón de Kuiper-. Los cálculos realizados por los astrónomos apuntan a que Catalina presenta unaórbita hiperbólica, motivo por el cual solo podrá visitarnos una vez. Tras aproximarse al Sol el pasado 15 de noviembre de 2015, alcanzando el perihelio solar a 123 millones de kilómetros, Catalina se desplaza por los cielos para abandonar el Sistema Solar.

Antes de hacerlo el cometa, conocido técnicamente como C/2013 US10, pasará a 108 millones de kilómetros de la Tierra, una distancia algo menor de la que separa a nuestro planeta del Sol. Será el próximo 17 de enero de 2016 cuando se produzca el perigeo, es decir, la máxima aproximación a la Tierra. A medida que Catalina se va acercando y gracias a las condiciones óptimas del cielo, será más fácil contemplarlo.

Catalina

Como aclaran desde el Planetario de Pamplona, Catalina ha podido ser detectado con el uso de binoculares desde septiembre. Sin embargo, según los expertos, “se trata de un cometa nuevo, un recién llegado desde los confines del Sistema Solar en la Nube de Oort, y por eso es de naturaleza impredecible”. A simple vista podremos distinguir la zona central del cometa, aunque si queremos observar con más detalle a Catalina, se recomienda el uso de unos prismáticos.

Para seguir su trayectoria, podemos utilizar también una carta celeste como la que proporcionan en la página web Sky and Telescope. Las predicciones apuntan a que el cometa alcanzará una magnitud aparente de +5, por lo que podríamos ser capaces de contemplarlo a simple vista. Además, Catalina pasará cerca de la Osa Mayor, entre las estrellas Mizar y Alkaid, una localización que también facilitará su observación. De todos modos, Catalina no es un objeto tan llamativo a simple vista como los cometas de mediados de los noventa, según el Planetario de Pamplona, pero su origen errante y su trayectoria hiperbólica convierten su paso en un espectáculo único.

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